Cirugía Protésica de Cadera – Prótesis de cadera


La artroplastia o prótesis de cadera es una de las cirugías más frecuentes en la cirugía del aparato locomotor en todo el mundo. Fue una de las primeras articulaciones en ser sustituida en su totalidad y es una práctica que se viene haciendo con asiduidad y con gran éxito en el mundo civilizado desde hace más de 50 años. Quizás por esta razón es una de las más conocidas entre la población.

¿Cuándo hay que poner una prótesis de cadera y en qué enfermedades?

A este respecto sí que hay bastante confusión. Vamos a intentar aclarar las causas que pueden desembocar en un fallo de la articulación de la cadera. Son muy numerosas y no tiene sentido aquí hacer un tratado sobre este tema, así que vamos a describir las causas más frecuentes en las que está indicado poner una prótesis de cadera:

1 – Artrósis de cadera

Es la causa más habitual y la que más conoce la gente. En primer lugar decir que la artrosis no es más que un proceso degenerativo de envejecimiento del cartílago articular, en este caso de la cadera, y si bien es verdad que la mayoría de los casos se producen en pacientes de edad avanzada, de aquí no se puede sacar la conclusión errónea de que la vejez produce artrosis. Realmente se desconocen las causas que la producen, ya que, aunque parece que algunas causas predisponen a la aparición de la misma, como la obesidad, también hay un importante número de casos de pacientes de 40-50 años en los que aparece, sin que tengan ninguna enfermedad ni ningún factor que explique su temprana aparición. También recordar que la mayor parte de la población anciana no padece artrosis de cadera.

Sí que convendría aclarar algunos mitos que se oyen a veces como “es que mi madre o mi padre tenían artrosis y eso se hereda” o el de que “me ha aparecido porque he trabajado mucho y he cargado mucho la cadera”. A día de hoy no hay ningún estudio, salvo enfermedades raras, que justifique el hecho de que la artrosis se herede. No porque a un paciente se le opere de una prótesis quiere decir que sus hijos lo vayan a tener, o que sus padres lo hayan tenido. Esto no es cierto. Tampoco es cierto el hecho de que se produzca artrosis por haber trabajado mucho. No es cierto. La verdad es que a día de hoy se desconoce su causa.

A continuación podemos ver un dibujo de una cadera sana y otra con artrosis  y una imagen real de una artrosis de cadera (haz clic sobre las imágenes para verlas más grandes):

2 – Artrósis postraumática

En pacientes que a cualquier edad de la vida sufran una fractura traumática de la cadera, no digamos si son producidos por accidentes de alta energía y más en las fracturas-luxaciones de cadera en accidentes de tráfico, es muy posible que en el futuro se desarrolle una artrosis postraumática de la cadera. En este grupo de pacientes sí que hay claramente una relación causa-efecto.

3 – Necrósis avascular de la cadera

La palabra necrosis significa muerte del tejido al que se refiera. En este caso se produce una isquemia o falta de sangre de las células de la cabeza femoral que llevan al colapso de la cadera y destrucción de la misma. Esta enfermedad sí que se produce por una serie de enfermedades previas:

  • Tratamientos sistémicos prolongados con corticoides y/o tratamientos oncológicos en pacientes que tienen severas patologías previas, como la Artritis Reumatoide o enfermedades autoinmunes. No se puede confundir en este apartado la ingesta o tratamiento ocasional con corticoides o infiltraciones con corticoides por dolores en el aparato locomotor, que jamás, repito jamás producen necrosis óseas.
  • Traumatismos, fundamentalmente fracturas de la cadera, que pueden afectar a la vascularización de la cadera, como hemos explicado anteriormente.
  • Alcoholismo.
  • Trastornos del metabolismo.
  • Y por último un amplio grupo de pacientes, que sin tener ninguna de esta enfermedades, desarrollan una necrosis avascular de la cabeza del fémur, que muchas veces es bilateral, y que además suele afectar a pacientes en edad temprana 40-50 años. En este tipo de pacientes se desconoce la causa de la enfermedad.

¿Cuándo hay que colocar una prótesis de cadera?

Ejemplo de prótesis de caderaEsta es la pregunta que casi todo el mundo se hace y la respuesta es bien sencilla: cuando sea necesario. Mucha gente tiene la falsa idea de que hay que esperar “por lo menos hasta que se tengan 70 años para colocar una prótesis”. Esto hace que muchos pacientes, bien por desconocimiento o por miedo, no se operen, sufriendo un calvario, ya que una artrosis avanzada es una enfermedad muy dolorosa y tremendamente invalidante que hace que muchos de ellos no puedan ni salir de casa.

Desde el punto de vista de la medicina actual, esto no tiene ningún sentido. A un paciente hay que curarle, siempre que se pueda, cuando esté enfermo. Las prótesis de cadera, han evolucionado, enormemente, como no podía ser de otra manera y, salvo complicaciones, las prótesis de cadera duran toda la vida. Es absolutamente falsa y sin ningún fundamento científico la idea muchas veces dicha que “es que las prótesis hay que cambiarlas cada 10 años y que es mejor esperar”. Eso condena a mucha gente a tener una calidad de vida pésima, como hemos comentado anteriormente. Es como si dijéramos que una fractura no hay que operarla y no hay que poner un clavo o una placa no vaya a ser que se desgasten. Es verdad que hay prótesis de cadera que fallan y hay que recambiar, pero son infinitamente menos que los muertos por accidentes de tráfico, y nadie discute que los coches son fiables, y también hay aviones que se caen, pero son tan excepcionales estos casos que casi todo el mundo monta en avión cuando lo necesita.

¿Cómo es y de qué está hecha una prótesis de cadera?

Una vez decidido la colocación de la prótesis, vamos explicar rápidamente cómo es una prótesis de cadera.
¿De qué está hecha la prótesis? El material del que están hechas es una aleación de metales, Cromo, Cobalto Molibdeno, Vanadio, Níquel, etc, muy parecido a las prótesis de rodilla, más un componente de polietileno.

¿Cómo es una prótesis de cadera? Una prótesis de cadera se compone fundamentalmente de los siguientes componentes:

  • Cotilo o componente metálico que se introduce en la pelvis y que sustituye a la parte articular dañada de la cadera que corresponde a la pelvis.
  • Polietileno, componente que se introduce en el cotilo y que sirve para evitar el roce con la cabeza femoral. Decir que en pacientes jóvenes se suele sustituir el polietileno por un componente de cerámica para disminuir el par de fricción.
  • Cabeza de cerámica que sustituye a la cabeza femoral dañada.
  • Vástago o componente metálico que se introduce en el fémur. Añadir que este componente junto con el cotilo, que son los 2 que se unen al hueso, suelen estar recubiertos de otros metales como hidroxiapatita o tantalio, para que el hueso se una a la prótesis. Decir como dato triste que este último material, se encuentra casi en su totalidad en algún país centro-africano, y que es causa de guerras continuas y de miles de muertos debido a su alto coste

Una vez colocada la prótesis el paciente empieza la deambulación con muletas a las 24-48 horas.

Podemos ver las fotos de los distintos componentes de la prótesis así como su colocación en el paciente (haz clic sobre las imágenes para agrandar):

Capítulo aparte se merecen las fracturas de cadera en ancianos y que explicaremos en otro capítulo de la página.

Preguntas Frecuentes

Cirugía Protésica de Cadera

¿La artrosis de cadera se hereda o aparece por haber trabajado mucho?

Convendría aclarar algunos mitos que se oyen a veces como “es que mi madre o mi padre tenían artrosis y eso se hereda” o el de que “me ha aparecido porque he trabajado mucho y he cargado mucho la cadera”. A día de hoy no hay ningún estudio, salvo enfermedades raras, que justifique el hecho de que la artrosis se herede. No porque a un paciente se le opere de una prótesis quiere decir que sus hijos lo vayan a tener, o que sus padres lo hayan tenido. Esto no es cierto. Tampoco es cierto el hecho de que se produzca artrosis por haber trabajado mucho. No es cierto. La verdad es que a día de hoy se desconoce su causa.

¿Hay que esperar a una edad avanzada para poner una prótesis de cadera?

Mucha gente tiene la falsa idea de que hay que esperar “por lo menos hasta que se tengan 70 años para colocar una prótesis”. Esto hace que muchos pacientes, bien por desconocimiento o por miedo, no se operen, sufriendo un calvario, ya que una artrosis avanzada es una enfermedad muy dolorosa y tremendamente invalidante que hace que muchos de ellos no puedan ni salir de casa. A un paciente hay que curarle, siempre que se pueda, cuando esté enfermo.

¿La prótesis de cadera hay que cambiarla cada x años?

Las prótesis de cadera, han evolucionado, enormemente, como no podía ser de otra manera y, salvo complicaciones, las prótesis de cadera duran toda la vida. Es absolutamente falsa y sin ningún fundamento científico la idea muchas veces dicha que “es que las prótesis hay que cambiarlas cada 10 años y que es mejor esperar”.

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