Cirugía Protésica de Rodilla – Artrosis de Rodilla


Lo primero es saber qué es la artrosis de rodilla; la artrosis es el desgaste del cartílago articular de una articulación, con lo que se produce un roce del hueso contra hueso, en este caso entre fémur, rótula y tibia, que produce intenso dolor e incapacidad para andar del paciente. La artrosis es una enfermedad de la que se desconoce la causa. Muchos pacientes dicen “es que lo he heredado de mi padre“, o “es que he trabajado mucho“, esto no es cierto, ya que la artrosis no se hereda ni se produce por trabajar o haber andado mucho.

Hay 3 motivos fundamentales por lo que aparece la artrosis:

  • La edad. Esta enfermedad se produce en gente de edad avanzada, normalmente por encima de 70 años, en los que bien por motivos mecánicos de mala alineación del eje de la pierna, o simplemente el desgaste producido por los años, hacen que aparezca la artrosis.
  • Traumatismos importantes. Sobre todo fracturas intraarticulares que en el momento del impacto lesionan el cartílago, haciendo que aparezca la artrosis en pacientes más jóvenes.
  • Enfermedades como la Artritis Reumatoidea y similares, que destruyen el cartílago articular.

La artrosis de rodilla es una de las patologías más frecuentes y que afectan a más personas. Es muy raro no conocer a alguien que no haya sido operado de una prótesis de rodilla. Sin embargo la gente en general desconoce cómo es y cómo funciona una prótesis de rodilla. Así mismo desconocen de qué material están hechas. Es frecuente oír a la gente preguntar cosas como “Dr. ¿mi prótesis es de Platino no?” o cosas similares. Voy a intentar aclarar un poco el tema.

Recordar primero que la artroplastia total de rodilla primaria es uno de los procedimientos quirúrgicos dentro de la ortopedia más habituales, si no el más habitual. A título anecdótico reseñar que en el año 2005 en EEUU se colocaron más de 250.000 artroplastias primarias de rodilla.

Si se ponen tantas es evidente que es porque es un procedimiento que va muy bien. Tanto es así que en todas las series actuales de cirujanos ortopédicos con experiencia en este campo hablan de buenos a excelentes resultados del 95% en plazos de 10 a 15 años de evolución.

Para conseguir estos resultados es fundamental una cuidadosa técnica quirúrgica así como una adecuada elección de la prótesis que necesita cada paciente.

A continuación podemos ver un video con imágenes reales de cirugía en la que se prepara y se coloca una prótesis de rodilla a un paciente con artrosis:

La artrósis de rodilla es una patología que se conoce desde la antigüedad. Ya en el antiguo Egipto hay grabados y dibujos que describen la artrosis de la rodilla. Sin embargo no fue hasta finales del siglo XIX cuando, con el descubrimiento de la anestesia, se realizan los primeros intentos de sustituir la articulación afectada por un tejido interpuesto para evitar el roce del hueso desgastado que produce un intenso dolor e incapacita severamente a los pacientes.

Como dato curioso y anecdótico decir que todos los intentos que se hicieron en aquella época y a principios del siglo XX fracasaron, ya que se utilizó para sustituir la rodilla cosas tan peregrinas, desde el punto de vista actual, como la vejiga de cerdo, nylon, marfil tallado, o músculos. La ciencia avanzó rápidamente y ya a finales de los años 70 se hicieron prótesis fiables, que son la base de las que se ponen actualmente, lógicamente mejoradas con la tecnología actual.

A día de hoy, con las prótesis actuales, los resultados buenos y muy buenos son del 95 %, lo que significa un porcentaje enorme en este tipo de cirugía.

¿De qué está hecha una prótesis de rodilla?

Ya que hay que sustituir toda la articulación, fémur, tibia y rótula una prótesis de rodilla consta habitualmente de 3 componentes:

  • Componente femoral: se trata de una pieza metálica que sustituye al fémur afectado y que reproduce su forma. Suele estar hecho de una aleación de metales que llevan Niquel, Cromo, Cobalto, Molibdeno y Vanadio entre otros metales.
  • Un componente tibial que lleva la misma aleación además de un componente de polietileno de alta densidad que sirve para que no rocen los componentes metálicos del fémur y de la tibia.
  • Un componente rotuliano, que normalmente también suele ser de polietileno.

 

 

Esta cirugía, actualmente se realiza rutinariamente y el paciente inicia la deambulación a los 2-3 días, el alta hospitalaria se suele producir a la semana, y al mes el paciente debe estar caminando ya sin muletas, reanudando su actividad habitual entre 2-3 meses.

Para fijar la prótesis al hueso se utiliza habitualmente lo que los cirujanos llamamos cemento, un polímero que fija la prótesis al hueso. A continuación mostramos un vídeo de ejemplo de elaboración y utilización de dicho “cemento“:

 

Podemos ver en las siguientes imágenes la prótesis ya colocada en el paciente y las posteriores radiografías:

Y en el siguiente vídeo podemos también visualizar la prótesis ya colocada en el paciente:

 Duración de una prótesis

Para finalizar este capítulo me gustaría aclarar uno de los tópicos que existen en cuanto a las prótesis de rodilla y es el de “es que las prótesis de rodilla sólo duran unos años y luego hay que cambiarla“. Decir que esto es falso. Las prótesis hace 40 años se aflojaban debido a un diseño no adecuado, pero las prótesis actuales, si están bien colocadas, como debe hacer un cirujano con experiencia en esta cirugía, debe durar toda la vida. Bien es verdad que puede fallar y se puede aflojar, pero aún en ese caso se puede recambiar con una nueva prótesis con buenos resultados. Pero insistir en que esto no suele pasar en la mayoría de los casos.

Preguntas Frecuentes

Cirugía Protésica de Rodilla

¿La artrosis de rodilla se hereda o aparece por haber andado mucho?

La artrosis es una enfermedad de la que se desconoce la causa. Muchos pacientes dicen “es que lo he heredado de mi padre“, o “es que he trabajado mucho“, esto no es cierto, ya que la artrosis no se hereda ni se produce por trabajar o haber andado mucho.

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